jueves, 21 de mayo de 2020

Dinópolis descubre en Riodeva un nuevo ejemplar de dinosaurio Turiasaurus


+ TURIA | El reciente análisis de los huesos ya preparados (dos dientes, vértebras del cuello, de la espalda y de la cola, y huesos de las extremidades) permite proponer que todos ellos pertenecen a un mismo individuo
Un equipo de paleontólogos de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis llevó a cabo durante noviembre y diciembre de 2019 la excavación en Riodeva (Teruel) del yacimiento de dinosaurios denominado RD-58. Durante esos meses descubrieron parte de los huesos de un nuevo ejemplar de dinosaurio turiasaurus.

Precisamente ese año, paleontólogos de Dinópolis descubrieron el yacimiento RD-58 al encontrar varios fragmentos de huesos en superficie durante una prospección, pero no se había excavado hasta ahora. La excavación fue muy compleja debido a la gran dureza de la capa de areniscas que contenía los fósiles. La actuación paleontológica en RD-58, además de la propia excavación de los fósiles, se prolongó durante los primeros meses de 2020 en el laboratorio de la Fundación, cuando se acometió la preparación del material extraído. Los fósiles estaban bastante fragmentados debido a que, como se ha podido detectar, algunos huesos del dinosaurio ya estaban rotos antes de su fosilización y, además, porque ciertas fallas geológicas afectaron a algunos huesos e interrumpieron la continuidad del yacimiento.
El reciente análisis de los huesos ya preparados (dos dientes, vértebras del cuello, de la espalda y de la cola, y huesos de las extremidades) permite proponer que todos ellos pertenecen a un mismo individuo. Estos fósiles van a permitir conocer nuevas características de los dinosaurios saurópodos del grupo Turiasauria al que pertenecen, identificación realizada tras el estudio preliminar de los dientes (que tienen la típica forma de corazón que caracteriza a dicho grupo de dinosaurios). Además, entre los restos recuperados hay que destacar una vértebra dorsal muy completa que demuestra la complejidad de estos dinosaurios de unas dimensiones que superaban los 20 metros de longitud.
Un estudio científico exhaustivo determinará la especie de turiasaurio a la que pertenecen estos nuevos fósiles. Se conocen tres especies candidatas para la clasificación del ejemplar de RD-58: Turiasaurus riodevensis, Losillasaurus giganteus y Zby atlanticus. Los especialistas de la Fundación están trabajando acerca de la evolución de todos los representantes atribuidos al grupo y tratan de determinar dónde se originó, así como su posterior dispersión geográfica. Para ello colaboran con investigadores de otros países, como Portugal, Francia, Reino Unido y Estados Unidos. Tras la definición de Turiasauria en 2006, ya se han incluido en el grupo a dinosaurios de Europa, África y Norteamérica, tanto del Jurásico como del Cretácico.
Las actuaciones paleontológicas de Riodeva se incluyen en proyectos del Gobierno de Aragón (Departamento de Educación, Cultura y Deporte, y Departamento de Ciencia, Universidad y Sociedad del Conocimiento-Fondos Feder Aragón 2020-2022-Grupo de Investigación de Referencia E04_20R Focontur), del Gobierno de España (proyecto PGC2018-094034-B-C22 del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades), Instituto Aragonés de Fomento y Dinópolis.

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