viernes, 18 de enero de 2019

La Vuelta a la Comunidad Valenciana anuncia un cartel de lujo encabezado por Geraint Thomas y Alejandro Valverde


+ TURIA | La tercera etapa, Quart de Poblet-Chera, de media montaña cuenta con 191 kilómetros por las carreteras de la Serranía y comarcas cercanas
El ciclista británico Geraint Thomas (Sky), ganador del último Tour de Francia, y el español Alejandro Valverde (Movistar), vigente Campeón del Mundo en ruta, lideran un cartel de lujo en la 70ª edición de la Volta ciclista a la Comunitat Valenciana-GP Banc de Sabadell, que se celebrará del 6 al 10 de febrero.

En el acto de presentación de la ronda valenciana celebrado esta noche, su director general, Ángel Casero, ha destacado que "este es el año de la consolidación y ofrecemos una edición todavía mejor que las anteriores. Los aficionados van a disfrutar con un cartel de lujo. Es todo un honor que Alejandro Valverde, el último vencedor, y el ganador del Tour hayan decidido participar".
Valverde, vigente campeón, es el único ciclista que ha ganado la Volta a la Comunitat Valenciana en tres ocasiones y, con la particularidad de haber transcurrido 14 años desde la primera, en 2004, hasta la última, el año pasado.
Este año la organización de la Volta a la Comunitat Valenciana se estrena con la primera edición de la Vuelta Féminas, que se celebrará con anterioridad al inicio de la quinta etapa y que tendrá un recorrido idéntico a la prueba masculina.
La directora de la prueba de féminas, Silvia Tirado, explicó que participarán un total de 20 equipos y 120 corredoras. "Vienen equipos de Inglaterra, Francia, Bélgica o Italia. De España vienen todos y contamos con corredoras ganadoras de etapas del Giro y Tour y medallistas mundiales", señaló.
Además, destacó que son la primera carrera en igualdad en la bolsa de premios, y que se concederán 2.435 euros a la ciclista que resulte ganadora, la misma cantidad que se otorga en una prueba masculina.
Junto a Thomas y Valverde, otros ciclistas de renombre que participarán en la ronda valenciana son el holandés Niki Terpstra (Direct Energie), el colombiano Esteban Chaves (Midchelton Scott), podio del Giro de Italia y Vuelta a España en 2016 o el irlandés Daniel Martin (UAE Emirates), que ha acabado entre los diez primeros del Tour de Francia en las tres últimas ediciones, entre otros.
Francisco Benítez, director técnico de la Volta, explicó el recorrido de esta nueva edición que arrancará el día 6 de febrero con una contrarreloj individual de 10.2 kilómetros con salida y meta en la localidad alicantina de Orihuela, "con una primera parte de terreno llano y rectas largas, siendo más técnica en la parte final terminando en el seminario con una espectacular subida en zig zag de 600 metros en torno al 9% de desnivel".
La segunda etapa, Alicante-Alicante, recorrerá 166 kilómetros "con una primera parte complicada pero cuyos últimos 40 kilómetros está previsto que los dominen los equipos que buscan una llegada al esprint".
La tercera etapa, Quart de Poblet-Chera, de media montaña cuenta con 191 kilómetros por carreteras de la provincia de Valencia. "Un etapa preciosa, de las que llamamos de emboscada, con carreteras estrechas, donde los corredores fuertes tiene que empezar a asomarse", indicó Benítez.
El cuarto día de competición será la etapa reina (188 km.) con cuatro puertos de montaña y transcurrirá por la provincia de Castellón, con salida en Vila Real y meta en alto, en la Ermita de Santa Llúcia de Alcossebre, con rampas durísimas del 20% de desnivel.
La ronda concluirá con una etapa de 88 kilómetros entre Paterna y Valencia, con un circuito final por las calles de la capital valenciana.
En total participarán 24 equipos, de los cuales once de ellos son de categoría UCI World Tour, tras caerse a última hora el equipo alemán del Sunweb.
Los once equipos de la máxima categoría del ciclismo mundial que participan son CCC, Katusha-Alpecin, Mitchelton-Scott, UAE Emirates, Movistar, Jumbo-Visma, Astana, AG2r la Mondiale, Dimension Data, Sky y Bahrain-Merida.
El reto de escuadras participantes son Direct Energie, Gazprom, Israel, Nippo Vini Fantini, Vlanderen Baloise, Caja Rural, Cofidis, Rally, W52-FC Porto, Euskadi, Fundación Contador, Murias y Burgos-BH.


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